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¿Es el ron el próximo borbón?

¿Es el ron el próximo borbón?

No hay duda de que el bourbon es el rey en estos días. Las botellas de estado como Pappy Van Winkle, Buffalo Trace Antique Collection y Michter’s de 25 años de edad se agotan tan pronto como, y a menudo antes, llegan a las tiendas. Las personas que logran enganchar uno a menudo los revenden en el mercado secundario por hasta 10 veces su precio minorista. Aunque el fetichismo se ha vuelto demasiado, ciertamente ha ayudado a posicionar el bourbon en la parte superior de la cadena de bebidas alcohólicas.

¿Podría el ron estar muy lejos? Después de todo, es posiblemente el espíritu nativo de Estados Unidos. (Hubo cientos de destilerías de ron en los Estados Unidos mucho antes de que se iniciara el bourbon). La perspectiva del futuro del ron depende de a quién le pregunte.

El autor Fred Minnick, cuyo último libro, "Rum Curious" ($ 25, Voyageur Press), es una guía de degustación que proporciona una breve historia del espíritu, cree que hay algunos desafíos formidables para el ron.

"En bourbon, los grandes jugadores ofrecen excelentes productos que impulsan el mercado de los entendidos, mientras que el ron siempre se ha contentado con capturar a las masas", dice. “Hacer buen ron también es más difícil que hacer un buen bourbon. Hay muchas más variables en el ron que el whisky. Creo que es el espíritu más difícil de dominar desde el final de la producción ".

Kenneth McCoy, director creativo de Public House Collective y copropietario del bar The Rum House en la ciudad de Nueva York, dice que ha visto un cambio en el comportamiento del consumidor en los últimos años, con muchos clientes entrando y pidiendo marcas de ron en la forma en que un bebedor de whisky podría pedir Four Roses.

"Queremos una historia, y el ron ciertamente tiene una que contar", dice. “Escuché que la gente pregunta por Brugal, Banks, Plantation, Diplomático, The Real McCoy, etc. La gente sabe que se trata de marcas de calidad ".

Ashela Richardson, embajadora de marca de Flor de Caña, cree que el ron premium está en alza. "Estamos viendo barras apareciendo con una identidad centrada en el ron", dice ella. Para Richardson, el hecho de que el ron se destila de la melaza o la caña de azúcar le da una ventaja sobre el whisky, que se destila del grano.

"En el whisky, hay una gama mucho más estrecha de diversidad y sabor en comparación con el ron", dice ella. "Aquí hay una analogía de frutas: los diferentes estilos de ron son como manzanas, naranjas, plátanos y piñas. Mientras que el bourbon es como conocer todas las variedades de manzanas de la herencia y saborear las diferencias. Es mucho más nicho ".

Edouard Beaslay, director de marketing global de Diplomático, dice que las ventas de ron súper premium están creciendo en volumen, lo que ayuda a cruzar el umbral mágico desde una base de cóctel hasta un espíritu de sorbo.

"Hoy, el ron está compitiendo directamente con las bebidas espirituosas tradicionales como el coñac, el whisky y el bourbon", dice. "Los consumidores están tomando nota y ahora están buscando activamente rones que estén envejecidos y elaborados artísticamente, tal como lo harían con otros espíritus que beben café".

En el sector minorista, el ron también ha ganado popularidad. Adi Pal, cofundador de los proveedores de licores Mash & Grape, cree que los consumidores que buscan comprar ron son cada vez más exigentes.

"Hubo y sigue habiendo dos tipos de bebedores de ron: los que buscan mezclarlo y los que buscan beberlo", dice. "La última categoría está creciendo y se comporta de la misma manera que los bebedores de whisky, buscando más rones premium, experimentando y siendo más educados".

Pal dice que mientras los precios suben, no espere ver una corrida de ron en el futuro inmediato, aunque las expresiones antiguas de más de 30 años son cada vez más raras.

Entonces, el futuro del ron parece ser brillante pero, como en el mundo de las bebidas alcohólicas, incierto. Es posible que el ron añejo nunca alcance el elevado estatus de culto del bourbon, pero, de nuevo, tal vez sea algo bueno. Tal vez permite que el ron sea lo que siempre ha sido: un trago de y para la gente.

Según Minnick, es difícil predecir hasta dónde llegará el ron. "El ron es muy frustrante cuando se trata de trayectoria", dice. “Las personas muy inteligentes han predicho que el ron despegaría, pero se mantuvo estancado. La diferencia, creo, es que el consumidor de bourbon está buscando algo para complementar su amor bourbon. Muchos han migrado al brandy o al ron. Creo que todos estamos buscando un gran sabor, y lo probaremos hasta que lo encontremos. Y luego probar de nuevo.


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