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Picon Punch es la bebida de invierno que nunca supiste que necesitabas

Picon Punch es la bebida de invierno que nunca supiste que necesitabas

Lo primero que haces después de tragar un Picon Punch es pedir otro. Una mezcla del siglo XIX hecha con el amargo digestivo francés Amer Picon (así como con granadina, brandy y agua de soda), el Picon Punch es conocido por su potencia. La mayoría de las versiones de Picon son a prueba de 80, convirtiendo efectivamente la bebida en una fuente polarizante de alegría o amargura intensa, dependiendo de qué tan fuerte te gusten tus libaciones. Louis Erreguible, fundador del Rincón Vasco de Louis en Reno, lo dice mejor: "Las dos primeras [bebidas que tendrás] son ​​el Picon. El tercero es el Punch.

Con los años, el Picon Punch ha llegado a ser conocido como el cóctel característico de la población vasca de Estados Unidos, muchos de los cuales residen en Reno. Pero no dejes que esta popularidad regional te engañe. Para descubrir la fuente de esta bebida, debe seguir la historia de su ingrediente principal: el digestivo picante de Amer Picon con sabor a naranja hecho por primera vez en Argelia.

En 1837, un italiano llamado Gaëtan Picon, que se alistó en el ejército francés, recolectó hierbas locales como quinina, cinchona y genciana para crear el licor original Amer Picon a prueba de 78. Permaneció fuera del radar hasta que la escasez de ajenjo en Francia inspiró al gobierno a buscar posibles reemplazos. De repente, Amer Picon estaba en la vanguardia de la mente de todos, tanto que Gaëtan comenzó a venderlo en las colonias americanas recién formadas.

En Estados Unidos, Picon se comercializó inicialmente como un medicamento patentado debido a sus propiedades intensamente herbales, gracias en parte a uno de los ingredientes principales de Picon, la corteza de cinchona, que se dice que ayuda a combatir enfermedades como la malaria. Esta calidad útil lo hizo especialmente atractivo a los ojos de la comunidad vasca recién llegada, muchos de los cuales habían emigrado al oeste en busca de oro.

No pasó mucho tiempo antes de que Picon comenzara a surgir como un cóctel en sí mismo. Un anuncio de 1889 en "The New York Times" lo aclamó como el nuevo tónico medicinal, mientras que otras publicaciones alentaron a las personas a diluir lo amargo con granadina o agua de soda, una práctica que fue recogida por inmigrantes vascos en pensiones en San Francisco. Algunos también atribuyen al hotel Noriega en Bakersfield, California, como uno de los primeros creadores de la bebida.

Originalmente llamada Limonada Picon, más tarde fue traída a Nevada por la socialité Herman Thyes. Y su popularidad en el norte de Nevada se atribuye al propietario de un salón con el nombre de Louis Vetter, una figura prominente que poseía varios salones en la ciudad.

Cuando llegó la Prohibición, el Amer Picon original era extremadamente difícil de encontrar. Para compensar su escasez, la compañía italiana de jarabe Torani comenzó a producir su propia versión en San José, California, en 1925. Este amer al estilo Picon es ahora la versión más comúnmente utilizada en la bebida, creando efectivamente una nueva versión del Picon Punch para una era moderna. Puede encontrar el amer al estilo Picon en el Picon Punch hecho en el Rincón Vasco de Louis ("hogar del mundialmente famoso Picon Punch") y The Depot, un gastropub y destilería también en Reno.

"El Picon Punch no ha cambiado mucho en los últimos 10 años", dice Brian Elcano, propietario de ambos establecimientos. "De hecho, se hizo exactamente de la misma manera que me enseñaron cuando era un niño pequeño, ahora hace 25 años".

Y agrega: “El Picon Punch definitivamente ha resurgido en los últimos 10 años. Cuando compramos por primera vez a Louis ', siento que si no fueras vasco o no conocieras a alguien que lo fuera, no habrías oído hablar de él. Pero ahora siento que se ha vuelto muy popular, una bebida casera para muchos ".

El Picon Punch en Louis 'está hecho con el amer de Torani. Llene un vaso de cinco onzas con hielo hasta el borde, salpique la granadina sobre el hielo y agregue Torani amer hasta que el vaso esté dos tercios lleno. Luego agregue agua de soda mientras deja un poco de espacio. Combine la granadina, el torani amer y el agua de soda, y agregue al vaso antes de cubrir con brandy y limón para terminar.

En The Depot, Elcano hace una versión de la casa llamada Amer Depot. Se compone de una variedad de hierbas que incluyen cinchona, quinina y bayas de saúco, junto con cáscaras de naranja y limón empapadas en ginebra. El resultado es un color muy claro. Se utiliza en el Bourbon Barrel Aged Picon, así como en The Depot Punch, hecho con jarabe de granada y limón que evoca la limonada Picon original.

Todavía hay muchas otras variaciones por encontrar. “A algunos les gusta que les sirvan el brandy; a algunos les gusta eliminar el agua de soda o incluso pueden flotarlo con whisky en lugar de brandy ”, dice Elcano. "Incluso tenemos un cliente al que le gusta flotar con tequila".

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