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Europa es secretamente increíble para los bebedores de ron. Mucho más que los Estados Unidos.

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No está lejos de los EE. UU. Para ron el paraíso en el Caribe. Cuba, Haití y Jamaica prácticamente flotan en la puerta de Estados Unidos. Sin embargo, a pesar de esa proximidad, los amantes del ron estadounidense no reciben gran parte de la mejor generosidad de estas islas. De hecho, necesitan viajar mucho más lejos para adquirir muchas de las botellas más buscadas del mundo. Necesitan ir de compras en Europa.

Debido a los legados coloniales, los obstáculos legales modernos, las marcas alcistas y los conceptos culturales erróneos, los mercados de ron en Amsterdam, Londres y París han superado por completo a sus pares estadounidenses, proporcionando todos los alambiques jamaicanos y los agricolas martinitianos con pasto que los europeos (y visitantes estadounidenses) pueden beber. .

Desafíos logísticos

Distiller Richard Seale ha ganado mucha popularidad entre los estadounidenses por los rones que produce en la destilería Cuadrangular en Barbados. Pero ha lanzado varias botellas exclusivamente en Europa, no porque no pueda importar a los EE. UU., Sino porque es simplemente más fácil y económico enviar nuevo ron a Europa a través del océano. En el tiempo que lleva obtener la aprobación de la etiqueta de la Oficina de Impuestos y Comercio de Alcohol y Tabaco (TTB) y registrar un producto en cada estado estadounidense (que a veces puede llevar meses, dice Seale), puede enviar un ron a Holanda y transportarlo a varias ciudades importantes de inmediato. Las capitales de Europa están geográficamente juntas, y la UE agiliza la distribución al verificar las etiquetas después de que salen al mercado, en lugar de antes, como en Estados Unidos. Especialmente con lanzamientos más pequeños de unos pocos cientos de botellas (como los lanzamientos de culto que adulan el ron geeks), la aprobación estado por estado en Estados Unidos simplemente no vale la pena.

Seale también señala que Estados Unidos no protege el ron como lo hace con el bourbon, el whisky escocés o incluso el coñac. La UE mantiene las estrictas regulaciones que Martinica impone al rhum agricole bajo su AOC, por ejemplo, protegiendo a las marcas tradicionales de competidores de baja tasa. Pero el TTB no distingue entre rones hechos de melaza o caña de azúcar, rones con azúcar agregada después de la destilación o rones mezclados de destilerías en diferentes islas, y mucho menos las complejas tradiciones de destilación nativas de diferentes culturas isleñas. Hasta que esas protecciones estén vigentes, hay pocos incentivos para que los destiladores traigan productos artesanales al mercado en Estados Unidos, ya que parecerán arbitrariamente caros para los consumidores.

La ventaja histórica de Europa

En el siglo XVII, cuando los europeos todavía estaban obsesionados con la ginebra y la cerveza, Estados Unidos comenzó a recibir barcos llenos de ron, y las colonias se convirtieron rápidamente en uno de los primeros mercados de ron más importantes del mundo fuera del Caribe. El historiador del ron y blogger de Cocktail Wonk Matt Pietrek señala que se produjo una buena cantidad de ron de calidad en Nueva Inglaterra. Pero después de la Revolución Americana, Estados Unidos comenzó a cambiar su enfoque a los espíritus como el bourbon, el centeno y el brandy de manzana, especialmente cuando el país en ciernes se expandió hacia el oeste, lejos de las rutas comerciales oceánicas. Mientras el ron se mantuvo hasta principios del siglo XX, Pietrek dice que la Prohibición efectivamente mató a la industria original del ron. Cuando el espíritu surgió del otro lado, nunca fue lo mismo.

Los europeos también se alejaron del ron, pero las tres principales potencias coloniales del Caribe —Inglaterra, Francia y España— siempre mantuvieron fuertes lazos culturales y económicos con las islas que alguna vez gobernaron, preparando el escenario para un resurgimiento moderno del ron.

Las colonias inglesas como Barbados, Guyana y Jamaica obtuvieron la independencia en la década de 1960, y permanecen dentro de la Commonwealth bajo la monarquía británica. Hasta alrededor de ese tiempo, dice Pietrek, los comerciantes británicos todavía estaban trayendo cantidades masivas de ron a muelles de importación dedicados en Londres y Liverpool, suministrando al público británico bebedor con "ron de muelle de Londres", así como raciones a la Royal Navy. Si bien esas tradiciones se han desvanecido desde entonces, siguen siendo potentes pilares de la cultura de la bebida en el Reino Unido.

Del mismo modo, Guadalupe y Martinica siguen siendo regiones insulares de Francia hasta nuestros días. El fundador de Cane Club Co y gerente de la marca nacional Boukman Rhum, Dani DeLuna, dice que si bien los bebedores franceses más viejos siguen siendo leales a los espíritus continentales como el coñac, el armañac y los calvados, las generaciones más jóvenes se rebelan al adoptar nuevos espíritus como el whisky, la ginebra y el ron. Pero no beben ron de Barbados o Jamaica. Los bebedores franceses, incluso aquellos sin conexión personal con el Caribe francés, gravitan hacia el ron agricole de Guadalupe y Martinica, dice DeLuna.

Si bien el mercado del ron en España no es tan fuerte como sus vecinos, lo mismo ocurre con muchos españoles que muestran pasión por los rones de Cuba, República Dominicana, Guatemala o Venezuela, dice DeLuna.

Incluso los bebedores en países que no tienen historia cultural en el Caribe han mostrado un mayor interés en el ron. Daniele Biondi, del distribuidor mundial de bebidas espirituosas La Maison & Velier, dice que es más difícil vender ron de Guyana en Francia o ron de Venezuela en Inglaterra, pero no tiene problemas para vender ningún estilo en Italia. Él dice que había muy poca tracción del ron en Italia antes de la década de 1980. "Cuando comenzamos, comenzamos sin barreras culturales", dice Biondi. "Nadie sabe realmente qué es [ron de] Jamaica o Martinica. Lo beben porque es bueno ". Agrega que esta curiosidad se extiende mucho más allá de las áreas históricas de producción de ron. “Todos están locos por el próximo. Ahora tenemos ron de Japón, Tailandia y Australia que nadie tiene en los otros mercados ".

Donde van los corredores, los embotelladores siguen

Los destiladores del Caribe producen la mayor parte del ron que termina en los estantes europeos, pero durante el siglo pasado, se ha formado un sistema de embotelladores independientes en todo el mercado de exportación. Estos terceros no destilan ni envían el ron ellos mismos, sino que lo compran en Europa y lo revenden. Surgieron de una tradición similar de intermediarios en la industria escocesa en el siglo XIX. "A finales de 1800, como con cualquier categoría de espíritu, no se veían marcas como las que vemos hoy", dice Pietrek. “La gente compraba en diferentes destilerías y vendía bajo sus propias marcas. A partir de ahí, el embotellador independiente surgió como una idea ".

Según Pietrek, muchas grandes marcas de ron compran ron añejo o envejecido a granel de E&A Scheer, una empresa comercial holandesa que ha estado operando desde 1762 y ahora es el mayor corredor de ron del mundo. Mientras tanto, el socio de Scheer, The Main Rum Co. en Liverpool, suministra a muchos embotelladores más pequeños e independientes con ron añejo. En el interior del almacén principal de ron principal se encuentran filas de barriles raros, de muchas décadas de antigüedad, algunos de destilerías poco conocidas o desaparecidas. Los embotelladores independientes recogen estos barriles excepcionales y los revenden al público sediento, llenando los vacíos que dejan los principales productores con lanzamientos de nicho y embotellados de larga duración.

Si bien muchos embotelladores intentan comprar directamente de las destilerías cuando es posible, Main Rum hace que sea mucho más fácil comprar y vender rones excepcionales, raros y de otro modo imposibles de obtener. También permite que muchas nuevas marcas ingresen al mercado que de otra forma no podrían permitirse transportar barriles a través del océano.

Hoy en día, embotelladores independientes salpican casi todos los países de Europa occidental. Hay Compagnie des Indes y La Maison du Whisky en Francia, Bristol Classic Rum y Mezan en Inglaterra, Rum Nation, Samaroli y Velier en Italia, Kill Devil en Escocia, Cane Island en los Países Bajos y The Rum Cask en Alemania, solo para nombrar unos pocos. Y todos son barriles de embotellado que de otra manera nunca verían la luz del día. Hay algunos embotelladores en los EE. UU., Notablemente Hamilton, por el ícono del ron Ed Hamilton y Golden Devil (el alter ego de Kill Devil en Estados Unidos). Pero simplemente no pueden competir con las compañías que están comprando barriles de Europa.

Las grandes marcas dominan

Bacardí y el Capitán Morgan no solo están instalados en la cultura estadounidense sino en la ley tributaria de la nación. Biondi cita la cobertura del impuesto al consumo de ron como un disuasivo pequeño pero significativo para los fabricantes de ron no estadounidenses. El impuesto sobre todas las bebidas espirituosas destiladas hechas dentro o fuera de los EE. UU. Es de $ 13.50 por galón de prueba, pero desde la década de 1990, el Congreso ha extendido una remesa anual de ese impuesto para las empresas en Puerto Rico (donde Bacardí posee una instalación de mil millones de dólares) ) o las Islas Vírgenes de los EE. UU. (donde Diageo, el dueño del Capitán Morgan, construyó una nueva instalación en 2009 y la potencia mundial Beam Suntory opera Cruzan).

El impuesto recibió una atención renovada en 2017, cuando los grupos de vigilancia denunciaron a Bacardí, Cruzan y Diageo por usar los desastres naturales para presionar y hacer que el Encubrimiento sea permanente. Si bien los fabricantes de ron argumentarían que estos fondos ayudan a las islas devastadas por las tormentas y el abandono de la administración Trump, también permiten que los destiladores industriales bajen los precios y socaven la competencia. Gran parte de esos ingresos terminan volviendo a las compañías de ron para atraer negocios e incentivar a las compañías existentes a no reubicarse, pero la ley también proporciona dinero a los gobiernos locales de relaciones públicas y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, trayendo empleos y fondos a las islas.

América se está poniendo al día

A pesar de los desafíos, la economía global ha homogeneizado lentamente los mercados de ron en todo el mundo. Internet también ha impulsado la demanda estadounidense, ayudando a los consumidores a acceder a información sobre rones lejos de casa. Incluso cuando reconoce que las fuerzas del mercado lo llevan a Europa, Seale admite: “Ahora tenemos una base de admiradores en los Estados Unidos. La demanda es potente y está creciendo. Tendremos que devolver su lealtad ”.

La creciente demanda en los EE. UU. También ha impulsado un esfuerzo más amplio para refundir el ron culturalmente. DeLuna ha notado que los aficionados al whisky vienen al ron como su próximo proyecto de pasión, alejando al ron de su pasado bárbaro y convirtiéndolo en el espíritu espíritu artesanal del siglo XXI.

Mientras tanto, hay un área donde los estadounidenses claramente tienen una ventaja: el ron destilado en los Estados Unidos. Destilerías como Maggie’s Farm en Pittsburgh están reviviendo tradiciones destiladoras en Nueva Inglaterra, mientras que otras en otras partes están creando nuevas tradiciones de ron estadounidense. "El mercado estadounidense del ron es tan joven que aún no ha formado su propia identidad nacional. Hay tanta gente haciendo cosas diferentes ", dice Pietrek. A medida que este movimiento llega a buen término, el mercado estadounidense solo puede mejorar.

Es un momento emocionante para ser un bebedor de ron estadounidense, pero aún es mejor beber en Europa. El cambio llega lentamente. Incluso como destiladores, marcas y defensores trabajan para traer más ron a los estantes estadounidenses, por ahora los bebedores deben planificar sus próximas vacaciones al otro lado del Atlántico. Y deben asegurarse de empacar un montón de plástico de burbujas para los recuerdos.


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