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El lema de WhistlePig después de la muerte de su icónico maestro destilador: ¿qué haría Dave?

El lema de WhistlePig después de la muerte de su icónico maestro destilador: ¿qué haría Dave?

El 1 de noviembre de 2018 fue un día oscuro para el mundo del whisky. Dave Pickerell, un destilador de mucho tiempo que ayudó a hacer crecer Maker's Mark y luego influyó en el floreciente mercado del whisky artesanal, falleció repentinamente a la edad de 62 años. Fue una pérdida tremenda para la industria en general. Para WhistlePig, específicamente, marcó la partida de un maestro destilador.

Desde su lanzamiento en 2007, el productor de centeno de Vermont había construido su posición en torno a Pickerell y su destreza. Más allá de perder a un fabricante de whisky, la marca se quedó sin su embajador principal. Un año antes, se había separado sin ceremonias de su fundador, Raj Bhakta. Desde el exterior, parecía como si una crisis de identidad fuera inminente. Pero un equipo capaz de sucesores entró en su lugar, manteniendo el rumbo. En lugar de lamentar el pasado, siguieron adelante con una visión prometedora para el futuro. He aquí WhistlePig 2.0.

La primera fase fue poner nuevos productos en el lineal. Por suerte, Pickerell ya tenía listo su próximo proyecto: una variación joven, pero robusta y amigable para el barman en el centeno insignia, con un precio para cócteles. PiggyBack llegó a los estantes en abril de este año a 50 dólares la botella. La mezcla final de whisky de seis años o más, procedente de Alberta Distillers Limited de Canadá, fue ensamblada por el protegido de Pickerell, el maestro mezclador de 26 años Pete Lynch.

“Dave realmente me ayudó a solidificar mi paladar y comprender el whisky de centeno”, dice Lynch. “Siempre decía: '¿Sabes qué es lo que más me gusta de ti? Tenemos el mismo paladar. Sé que el whisky está en buenas manos porque cuando lo pruebas es como si yo lo estuviera probando ".

Eso es un gran elogio. Y el líquido lo respalda. PiggyBack posee gran parte de la misma elegante canela y especias que define a su contraparte más antigua. "Es un whisky que ha sido muy querido para mi corazón", dice Lynch. "Es el primer producto que lanzamos completamente después del fallecimiento de Dave, y me alegra poder cumplir su visión de retribuir a la comunidad de bartenders". Si hubiera alguna pregunta persistente sobre si Lynch podría navegar cómodamente sin las ruedas de entrenamiento, este lanzamiento fue una respuesta rotunda.

“El fallecimiento de Dave ha hecho que la empresa creciera rápidamente”, dice Jeff Kozak, director ejecutivo de WhistlePig desde 2017. “Tuvimos la suerte de que Dave respondiera todas las preguntas en el pasado. Ahora tenemos que mirarnos a nosotros mismos para resolver problemas. Afortunadamente, Pete y nuestro equipo de destilería habían pasado tanto tiempo con Dave que el término 'Día Mundial del Agua', '¿Qué haría Dave?', Es ahora jerga de la empresa ".

Entre bastidores, gran parte del gran éxito de la marca se debe a Kozak. Aunque no es necesariamente un nombre familiar en el whisky estadounidense, es una especie de luminaria en su Canadá natal. Cerca del final de un período de 13 años como director de whisky en Alberta Distillers, se asoció con Pickerell, estableciendo la eventual cadena de suministro que entró en la botella. El nombre de Kozak ahora aparece en ambos lados de los contratos que garantizan la procedencia del espíritu en el futuro previsible.

Para él, el centeno es un asunto serio y lo conoce tan bien como cualquiera. Pero la inclinación por la alegría sugiere que la próxima era de WhistlePig estará marcada por una mayor experimentación e innovación. Ya han invertido en una choza de azúcar en el lugar que también funciona como un exclusivo bar Tiki de Vermont. Aquí, están embotellando su propio jarabe de arce de alta calidad, parte del cual se destila en ron caro. Aunque no hay planes de lanzarlo al mercado, es un buen analgésico.

Una audiencia más amplia puede disfrutar de licores caprichosos en la forma de FarmStock cultivado en la finca, a medida que esa etiqueta continúa expandiendo su huella. El objetivo final es un escaparate 100% de triple terroir, que incorpore centeno de los 500 acres de cultivo de la marca, destilado en el establo del siglo XIX en la propiedad y envejecido en barriles cooperados de su propio roble blanco Vermont.

A principios de este año se registró un gran paso hacia ese objetivo, con la entrega de un segundo alambique Vendome hecho a medida. Ahora está produciendo whisky de nueva fabricación bajo la dirección de los destiladores Emily Harrison y Meghan Ireland.

Luego está la serie ultra-premium Boss Hog, un lanzamiento anual de centeno de $ 500 en botella que se ha terminado en todo, desde Armagnac hasta barriles de calvados durante sus seis años de historia. La cuarta edición, Black Prince, fue nombrada el mejor whisky del mundo en el Concurso Mundial de Bebidas Espirituosas de San Francisco 2017. Espere que Kozak y Lynch revolucionen este espacio a finales de este año con algo completamente fuera de lo común.

La gente de WhistlePig 2.0 parece decidida no solo a aprovechar el éxito anterior, sino a divertirse mientras lo hace. Aún así, el espíritu de Dave Pickerell arroja una larga sombra sobre esta rústica granja de Vermont. Arriba, en su antigua oficina, su escritorio permanece como lo dejó, preservado para la posteridad. "Estoy inspirado para continuar con su legado", dice Lynch. ¿Qué haría Dave? Solo tendremos que esperar y ver.


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